Chiffres et tendances de la blogosphère

Je suis en train de compiler ce que je peux trouver de chiffres et de statistiques sur les blogs pour jauger de leur importance et de leur croissance par rapport au reste du web. Les résultats sont à prendre avec des pincettes, mais ils sont assez étonnants.

Tout d'abord, il me semble que les blogs représentent déjà plus de 10% du nombre de sites web actifs, et peut-être même plus de 20%. Ensuite, ce sont des sites qui ont une croissance exceptionnelle qui est loin de fléchir.

Combien y a-t-il de sites web ?

J'ai relevé un peu partout des estimations allant de 60 à 70 millions de sites web en ligne fin 2004. La source qui me paraît la plus fiable pour ce chiffre est Netcraft, dont le dernier baromètre en date indique 58 millions de sites dont seulement 26 millions sont actifs. Netcraft fait un gros effort de recensement, ils collectent dans leur base tout ce qui peut leur passer sous le nez depuis août 1995, et ont une méthode assez originale pour éliminer tous les domaines inactifs qui sont parqués en masse par de gros hébergeurs ou des registrars. Considérant Netcraft fiable, à défaut de meilleure source, j'estime donc que le nombre de sites actifs début janvier 2005 est de 26 millions.

Côté tendances, pour l'année 2004, Netcraft a observé une croissance de 911 000 nouveaux sites par mois dont 386 000 par mois pour les sites actifs.

Que représentent les blogs dans tout ça ?

Selon Technorati, nous avons à l'instant où j'écris ces lignes 5 764 079 blogs dans son index. Je ne connais pas la méthode de collecte précise de Technorati qui leur permet de compter le nombre de blogs (si quelqu'un la connaît, je suis preneur !). J'ai donc de sérieux doutes sur la représentativité des chiffres de Technorati, je m'attache plus aux tendances qu'ils publient, qui sur de tels volumes sont moins sujettes à caution.

Mes doutes sur le nombre de blogs publié par Technorati sont renforcés par :

- la difficulté de marquer une frontière nette entre un blog et un autre type de site. Par exemple, Zeldman est dans l'index mais ne considère pas son site comme un blog, idem pour Adaptive Path qui est un site d'entreprise qui utilise Movable Type pour gérer son contenu (même Capgemini est dans l'index et je suis bien placé pour savoir qu'on est loin de correspondre à la définition d'un blog !);
- l'américano centrisme de ce genre d'outils et leur difficulté à bien observer ce qui se passe au delà de la culture anglo-saxone et de la langue anglaise ;
- les simples chiffres publiés par quelques grosses plateformes de blog, comme LiveJournal qui indique à l'instant avoir près de 5,7 millions de comptes dont 2,5 millions seraient considérés comme actifs, ou bien Skyrock avec ses quelques 1,4 millions de Skyblogs. Combien de comptes TypePad, Blogger, MSN Spaces et j'en passe ?
- selon un rapport récent de PEW Internet & American Life Project, 8 millions d'américains (soit 7% des utilisateurs d'internet) auraient créé au moins un blog ou un journal en ligne.

Je pense donc être prudent en estimant que, jusqu'à maintenant, plus de 6 millions de blogs ont été créés.

Une autre difficulté évidente est d'estimer combien de blogs peuvent être considérés comme actifs, ce qui suppose d'abord qu'on se mette d'accord sur ce qu'est un blog actif. Là Technorati pourrait donner une précieuse tendance, et Sifry indiquait en octobre 2004 que 45% des plus anciens blogs n'avaient pas été mis à jour sur les trois derniers mois (l'expression "plus anciens blogs" tendrait donc à dire que cette proportion ne s'applique pas à tout l'index, donc on ne peut pas en déduire, a contrario, que 55% du total avait été mis à jour dans le même laps de temps).

En prenant les proportions de Netcraft, de Technorati et les chiffres de LiveJournal, je crois être assez prudent en estimant qu'il y a au moins 2,6 millions de blogs "actifs", d'où j'en déduis que plus de 10% des sites actifs sur le web sont des blogs. Et si l'on considère d'autres formes de mesure de l'activité, comme la quantité de contenu et de liens publiés, je pense que les blogs sont vraisemblablement la première place "vivante" du web aujourd'hui. Une vue encore plus radicale, comme celle de Mary Hodder qui considère qu'un blog qui n'est pas à jour ne peux pas être considéré comme inactif pour autant (actif au sens de l'activité des visiteurs pour qui le contenu a toujours de la valeur), et sachant que Netcraft selon sa méthode considérerait un tel blog comme un site actif, on peut aller jusqu'à penser que les blogs peuvent représenter à l'heure actuelle plus de 20% des sites web. Jolie fourchette !

Les blogs ont également une croissance hallucinante que j'observe depuis le début janvier, avec 400 000 blogs de plus dans l'index Technorati ces dix derniers jours, soit 40 000 nouveaux par jour ! A comparer avec les 12 000 nouveaux blogs par jour que David Sifry voyait en octobre 2004. A moins bien sûr que là aussi Technorati soit sujet à caution, on peut dire que la médiatisation du sujet à fin 2004 a eu une influence plutôt positive sur le phénomène, lequel a encore énormément de champ libre pour se développer. Ceux qui continuent à penser que ce n'est qu'une mode passagère feraient bien de regarder les statistiques d'un peu plus près.

Si vous avez des sources et des méthodes qui permettraient d'avoir une meilleure idée du nombre de blogs, de leur activité et de leur croissance, je suis preneur !

6 commentaires

Quelques sources qui te seront peut-être utiles :

- b-sentinel
- blogcount.com
- BlogCensus

La majorité des blogwares pinguent weblogs.com, qui devrait donc avoir une vague idée du nombre de blogs actifs. Ceci dit, tout ce qui pingue weblogs.com n'est pas nécessairement un blog...

Encore que, vu "à la louche", pourquoi pas. Ca rend les chiffres de Netcraft sujets à caution dans ce cas, dans la mesure où ils vont voir LJ et la plupart des comptes TypePad comme un seul site.

Je scanne tout ce qui pigne weblogs.com et weblogues.com et je mets ça dans une base.

Je supprime tous les blogs pas mis à jour depuis 30 jours, et ça me donne ça : www.bsentinel.com

Si tu as des critiques ou remarques, besoin que je fasse une requete particulière, n'hésites pas.

Tu as vu des chiffres sur la France quelque part?

Selon un résumé d'article (que je n'ai malheureusement pas pu me procurer) belge, 90% des utilisateurs français auraient entre 12 et 25 ans.
Je ne sais pas d'où cela sort, le phénomène étant assez récent en France...

Selon Loïc Le Meur, il y a un million de blogs en France.

Je ne trouve rien d'autre, c'est bizarre qu'aucun institut observant l'utilisation d'Internet des Français n'aie publié de chiffres sur le sujet!

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